интернет-журнал о бизнесе, карьере и образовании
10 .. 12
  • Курсы ЦБ РФ
  • $ 62.53
  • 73.33
спецпроект
Работа над ошибками

Работа на пляже

 

Лето на Черном море с родителями, прыжки с тарзанки, попытки покататься на небольших волнах — в остальное время года его радовали картинки с энергичными серферами на заставке компьютера. Типичная история, не правда ли? Но многих ли мальчишек она приводит на калифорнийский пляж… в качестве бизнесмена? Беседуем с Алексеем Николаевым, основателем первой русской школы серфинга в США Golden Wave Surf School.

Текст: Анна Чуруксаева

 

— Алексей, у вас интересная жизненная траектория: Калининград — Москва — Лос-Анджелес. Расскажите, как так сложилось?

— Я родился в семье военных в Калининграде, когда был маленьким, родители перевезли меня в Москву. Там я окончил школу и университет, получил профессию по специальности «Управление проектами», параллельно начал карьеру, постепенно занял должность управляющего в магазине «Пандора», зарплата увеличивалась, и о смене деятельности и тем более места жительства речи не шло. Все изменилось, когда я полетел отдыхать на Бали и был покорен серфингом. Учился самостоятельно, потратив кучу времени на элементарные вещи — глупец, лучше бы сразу тренера взял! Когда попросил помощи у друга-инструктора, почувствовал прогресс: через пару недель катался на сложных спотах (спот — место, где встают волны. — Прим. ред.), где серфили только профессионалы и мои друзья, чем очень гордился. Вернувшись в Москву, заскучал по океану, мечтал о волнах, глядя на снег... В 2013 году я решил попробовать поучаствовать в лотерее «Грин Кард» по совету друга — и выиграл с первого раза! Долго не мог в это поверить! Когда осознал, что переезжаю в США, решил, что, конечно же, надо перебираться в солнечную Калифорнию, знаменитую своим вкладом в культуру серфинга, где серфинг — это религия! Подготовка и сбор документов заняли полтора года, в мае 2014-го я прилетел в Лос-Анджелес, снял жилье, купил подержанный кабриолет Ford Mustang — и устроил себе отпуск на полгода: катался, ел, спал, учил английский понемногу, так как мой уровень по приезду был нулевой.

— О своем бизнесе думали?

— Наоборот, я планировал работать в районе Downtown, в крупной компании, на руководящих должностях, одеваясь в пиджак каждое утро. Несмотря на то, что от этого устал и в глубине души не хотел продолжения моей московской карьеры. На тот момент новые знакомые периодически просили научить серфингу, но я даже не воспринимал всерьез это как работу, просто нравилось, что ребята подтягиваются в серфинг, и всегда был рад помочь. Но потом друг привел друга, новый друг — своих знакомых, и я начал задумываться, что у меня есть отличная возможность этим зарабатывать. В основном это были русские ребята. Опыт в серфинге наращивался каждодневными тренировками, обучать людей я умел, в этом помогали мои обязанности управляющего в «Пандоре» и других магазинах. И все равно поначалу я не воспринимал серфинг и обучение ему друзей и знакомых как бизнес, мне это все казалось не тем, чем можно гордиться. Но потом мое мнение изменилось. Учить серфингу мне доставляет реальную радость: твой ученик едет по волне и улыбается, ты улыбаешься, искренне радуешься за него, солнце светит, пальмы, пляж...

 

 

— Как иностранцу вам было сложно открыть свое дело?

— Через месяц после переезда я начал строить кредитную историю. Это необходимо для дальнейшей жизни в США, без нее невозможно взять в аренду жилье или приобрести машину в кредит. Поэтому бизнес мне было открыть уже легче, с бюрократической точки зрения я уже не был абсолютным незнакомцем. В целом законы США достаточно лояльны к предпринимателям: мало сложностей и много возможностей. Нужно читать внимательно официальные сайты и делать все по закону, тогда проблем быть не должно. В различных ведомствах к иностранцам относятся снисходительно, несколько раз могут объяснить что-то, если непонятно из-за языкового барьера. Начальный капитал для школы серфинга Golden Wave был минимальный, своя доска для серфинга и несколько гидрокостюмов. Когда я пришел к пониманию, что это уже бизнес, вложил около $20 тыс. на закупку транспорта, оборудования и рекламу. В США не принято иметь здание для серф-школы, потому что аренда и обслуживание выходят неоправданно дорого. К примеру, помещение площадью 100 кв. м будет стоить от $4 тыс. в месяц, не считая ремонта, коммунальных услуг и других ежемесячных трат. Если арендовать дом для серф-кемпа — это выходит еще дороже, в районе Венис аренда обойдется в $6 тыс., на Малибу можно отдать $15 тыс. и выше. Поэтому все серф-школы в Калифорнии передвижные. А серф-кемпы находятся в 15-20 минутах от океана, что тоже неплохо.

— Какова была реакция конкурентов?

— Я быстро понял, что конкурировать с местными на начальном этапе я могу только за счет знания русского языка. Большинство русскоговорящих туристов предпочитают русского тренера. Поэтому целевая аудитория нарисовалась сама собой, хотя русскоязычного населения (то есть потенциальных клиентов) плюс туристов было примерно 10% от общего потока туристов, приезжающих в Калифорнию. Как только сарафанное радио заработало в полную силу, я занялся получением сертификатов спасателя и тренера от International Surfing Acossiation и разрешений на проведение уроков серфинга на пляжах Лос-Анджелеса. Здесь очень строгие законы в этой области, каждая школа два раза в год подает прошение на разрешение — и уже определенный департамент решает, кому дать место и в каком районе пляжа. У каждой школы своя определенная предписанная точка. Без разрешений давать уроки на каком бы то ни было пляже Калифорнии строго запрещено, постоянно проводятся проверки. Часто все возможные споты на пляжах уже давно заняты местными школами, которые много лет уже в бизнесе. Неважно, первый раз ты получаешь разрешение или пятый, в определенный день два раза в год проводится что-то вроде лотереи, где департамент залива и пляжей решает, кто и где получит разрешение на зимний и летний сезоны. В этом году изменили несколько положений касательно физического нахождения транспорта на пляжных парковках, приходится быстро адаптироваться к таким ситуациям. Поэтому сложности в этом бизнесе не временные, а постоянные. На все это ушло немало времени и нервов. Еще одна серф-школа не нужна никому. К примеру, в департаменте городе Santa Monica так мне и сказали, что у нас тут все свои и место в очереди через пять лет, возможно, и освободится. Но все-таки сложилось. Где-то через год после открытия Golden Wave Surf School я стал понемногу расширять бизнес, вкладывать деньги, и в этом году все это только начало окупаться. Около 60% прибыли вкладываю обратно в бизнес. Тут ведь серфинг не как у нас, здесь это целый огромный мир. Нужно купить страховку, пройти сертификацию, добиться получения всех разрешений, приобрести разные доски (цены от $200 до $1000 за каждую), гидрокостюмы. Пока все идет по плану, думаю дальше расширяться, усиливая американское направление. Добавлю, что не так просто было разработать правильный маркетинговый план, направленный на русскую аудиторию. Осложняет ситуацию стереотип, что получить визу в США сложно, поэтому многие даже не пытаются это делать. Но в реальности на подачу визы даже не нужно собирать никаких документов, только заполнить анкету, оплатить консульский сбор и говорить правду и только правду на собеседовании. Поэтому значительная часть аудитории отсеивается на этапе получения визы.

 

 

— Ваша история — пример удачи или чего-то большего?

— Я бы сказал, что мне повезло заниматься тем, чем мне нравится. Но в определенный момент я не побоялся высокой конкуренции с местными школами серфинга, сейчас даже дружим с владельцами некоторых из них. Теперь у меня уже есть разрешения на работу на самых известных пляжах Malibu Surf Rider и Venice Pier, это самые козырные места, такие даже не у всех американцев есть. В парке два корпоративных авто, несколько людей, работающих в моей команде, и дело мечты в штате Калифорния, где вечное лето и волны 365 дней в году. Так что не верьте стереотипам, не бойтесь и мечтайте о самом лучшем!

Следить за комментариями этой записи   
Войдите с помощью или , чтобы оставить комментарий

Свежие статьи

Завтрак в матрас

Завтрак в матрас

Как, сдав угол в съемной квартире, друзья-однокурсники придумали многомиллиардный бизнес под названием Airbnb

21 мая 2018 0 70
От цветов до самолетов

От цветов до самолетов

Чем заняться в Петербурге в июне тем, кто любит активный отдых, природу и невероятные факты?

20 мая 2018 0 56
Заходи к нам на футбол!

Заходи к нам на футбол!

Как развлекательному центру заработать на чемпионате мира по футболу?

19 мая 2018 0 40